MORFOLOGÍA

La zanahoria es una planta bianual que crece de una raíz comestible que se desarrolla de los tejidos de la raíz principal y el hipocótilo durante el primer ano de crecimiento.
La joven zanahoria que germina, pronto después de salir muestra una clara demarcación entre la raíz principal y el hipocótilo. El Hipocótilo es más grueso y no tiene raíces laterales. El tallo de la planta de la zanahoria durante su estado vegetativo sobresale un poco del suelo y está muy comprimido por lo que los internodos no se pueden apreciar con claridad. El ápice del tallo es ligeramente convexo y permanece así hasta que se inicia la germinación de la semilla. En ese momento el ápice se vuelve estrecho y se alarga y extiende hacia arriba. Junto con un alargamiento mayor el tallo produce una florescencia altamente ramificada.

Hojas:

Forma de la hoja de la zanahoriaLas primeras hojas que pueden considerarse como tal salen después de 10-15 días con una nueva hoja desarrollándose aproximadamente en el mismo intervalo durante la mayoría del crecimiento activo. Las hojas y la roseta basal son alternas y compuestas. Las nuevas hojas se desarrollan centripetamente en una espiral dentro de la formación básica de los pecíolos precedentes. Los filos de las hojas son pinadas en dos o tres, estando las sin hojas divididas repetidamente -pinatífida.

 

 

Raíces:

Anatomía de la raíz de almacenaje: a -longitudinal, b- corte sectorialAnatómicamente, la mayoría de la raíz de almacenaje está compuesta de floen de parenquimato y de xilema permeado por tejidos vasculares con secciones de cambium que se juntan en un cilindro. Las zanahorias de gran calidad son aquellas que tienen una gran cantidad de floen con relación a la cantidad de xilema (corazón). La forma de los tubérculos de muchos cultivos de zanahorias es cónica, pero la extensión de la conicidad varia entre los diferentes tipos de cultivo. Algunos tipos de cultivo son cilíndricos, redondos o de formas intermedias entre estas. La longitud de la raíz de la mayoría de los cultivos oscila entre 10 y 25 cm. Además de raíces naranja, amarillas, rojas, violetas y blancas- también crecen raíces carnosas. El caroteno Alfa y Beta son los principales pigmentos responsables de las raíces naranjas y amarillas. El caroteno- a menudo puede representar el 50% o más del contenido total de caroteno, y a menudo es el doble del contenido de caroteno- . Los tejidos de floen normalmente contienen más carotenos que el xilema. Los xantofilos son carotenos, responsables del color amarillo de la raíz, el licopeno determina el color rojo, los antocianos son responsables de las raíces de color púrpura. Las raíces blancas carecen de pigmento.

Inflorescencia:

Desarrollo del Umbel en la zanahoria. Umbeles P- primario, S-secundario, TerciarioLa iniciación floral en la zanahoria implica un cambio morfológico desde el relativamente plano meristemo apical que produce hojas hasta un meristemo cónico levantado capaz de producir un alargamiento del tallo y una inflorescencia. Primero el eje floral crece solo ligeramente, pero puede identificarse fácilmente de manera visual. En las semanas siguientes el tallo floral se alarga mucho y se ramifica. El umbel primario se produce al final del principal tallo floral. Como terminación de las ramas del tallo primario están los umbeles secundarios, y dependiendo de un mayor crecimiento y de una ramificación del tallo, el tercero, cuarto e incluso más umbeles pueden formarse. Un umbel primario grande puede contener tantas como 50 umbeletas, cada una con unas 50 flores.

 

 

Generalmente las flores de la zanahoria son perfectas, pequenas o blancas u ocasionalmente blancas verdosas o de un amarillo claro. Las flores se componen de cinco pétalos, cinco estambres y un cáliz completo. El crecimiento floral es proterandrous y centrípeto. Las flores generalmente se abren primero en la periferia del umbel primario.
Una semana más tarde el proceso comienza en los umbeles secundarios, para proseguir una semana o más, más tarde en los umbeles terciarios. El periodo de florecimiento de los umbeles individuales generalmente va de 7 a 10 días. Además una planta puede estar en el proceso de florecimiento durante 30-50 días. Los distintivos umbeles y los néctares florales atraen insectos que son los principales responsables de las polinizaciones.

 

Zanahoria (esquizocarpo izquierda y semilla de la zanahoria (aquenio) derechaLa fruta que se desarrolla es una esquizocarpa, que se compone de dos mericarpos, siendo cada mericarpo un aquenio o una verdadera semilla. Después de secarse la pareja de mericarpos pueden separarse con facilidad. La variación en el tamaño de la semilla es común y puede ir desde menos de 500 a más de 1000 semillas por gramo.

El perejil es una planta bienal que se cultiva frecuentemente de forma anual. Sin embargo, cuando se suprime la floración el perejil también puede cultivarse como una planta perenne de corta vida. Esta practica de cultivo se usa para conseguir múltiples cosechas de la planta.
Las plantas producen típicamente una raíz central aromática ligeramente densa y una roseta radical de hojas en el primer ano que normalmente crece hasta alturas entre 25 y 50 cm. Sin embargo, las inflorescencia de plantas en flor alcanza con facilidad una altura de 100cm.
Las hojas son verde oscuro, y brillantes, las más bajas son peciolos largos y dos o tres pinadas de forma cuneiforme ovalada u hojuelas dentadas y muy lanceadas-lineales. Las hojas más altas son ternadas.

Algunas de las hojas que se forman se identifican como planas, rizadas y con forma de helecho, y algunas con formas intermedias a estas. Las de forma de hoja rizadas abarcan desde aquellas con lamina que puede ser desde ligeramente hasta intensamente rizadas y divididas profundamente, y algunas veces se les da un estatus de variedad botánica como P. crispum var. crispum. Aunque comestible, estas formas la mayoría de las veces se usan para guarnición y ornamentación.
Las hojas de forma plana a las que nos hemos referido como P. crispum var. neapolitanum tienen una tolerancia mejor a las bajas temperaturas y se consideran que tienen más sabor. Las hojas con forma de helecho no son rizadas pero la lamina se divide en muchos pequenos segmentos.
Al principio del crecimiento reproductivo el tallo se alarga, se ramifica y produce umbeles compuestos terminales que llevan muchas flores de color amarillo-verde pequenas. Los tallos florales son verdes y sanos.
Las flores son auto-fértiles, pero la polinización cruzada ocurre normalmente. La apariencia de la semilla y otras características son parecidas a las de la zanahoria, aunque las semillas están ligeramente curvadas. Alrededor de 650 semillas pesan 1g.