MORFOLOGÍA

Es una planta anual, erecta, a menudo sin ramificar, de crecimiento rápido. Los tallos de 0,7 - 3,5 m son largos e hirsutos. Las hojas son alternas, ovadas, en la lámina hay tres venas principales, de 10 - 30 cm de largo, 5 - 20 cm de ancho, las hojas inferiores son opuestas y acorazonadas. La cabeza de floración se coloca al final del tallo principal, tiene entre 10 y 40 cm de diámetro, y rota su cara con el sol, a veces parece marchitarse, las cabezas en las ramas laterales son menores.

Girasol, detalles de la cabezaEl girasol no tiene una flor única, sino que hay muchas pequenas flores empaquetadas juntas en una estructura conocida como cabeza.

 

 

 

 

 

 

Discos florales del girasol. Izquierda: flores con polen. Derecha: flores con branches abiertosPor la parte exterior de la cabeza hay una serie de bracteas (pequenas hojas) verdosas. Al lado de las bracteas se encuentra las flores externas estériles denominadas "pétalos" de las compuestas, normalmente son amarillos. Estos pétalos estériles tienen como función atraer a los insectos. Las flores en el centro de la cabeza, llamado disco floral, es más pequeno y bastante diferente en forma y color.

 

 

 

 

 

 

Aquenio de girasolEl disco floral consiste en una corola tubular penta lobulada que representa cinco pétalos fusionados. Bajo la corola se encuentra el ovario inferior. En cada lado de lo alto del ovario hay dos pequenas estructuras, técnicamente conocidas como pappi. En muchas compuestas esta estructura (pappus) proporciona una dispersión eficiente del fruto. En el girasol el pappus no tiene una función aparente y cae en los frutos maduros. Los discos florales son perfectos, colocadas en espiral en la cabeza. Los discos florales son polinizados mediante polinización cruzada, es una buena adaptación a la polinización por insectos. Los girasoles comerciales (híbridos) tienen flores que son autocompatibles para la polinización, lo que significa que no requieren la polinización mediante insectos. Los híbridos sustituyen a las variedades con polinización abierta debido a su incremento en los cultivos, resistencia a plagas, uniformidad, calidad de los tallos y autocompatibilidad. El fruto es un aquenio, variable en tamano, normalmente de 1 a 1,5 cm de longitud, coloreados o rayados. La composición química básica y estructura de los aquenios es mostrada en.

La raíz principal es fuerte, penetra a una profundidad de 3 m y con raíces superficiales largas y extendidas. El sistema radicular el altamente eficiente, puede utilizar nitrógeno y la humedad de suelos con bajos niveles y pueden crecer en áreas que son demasiado secas para muchos cultivos. Las plantas son bastante resistentes a la sequedad excepto durante la floración. Los girasoles tienen una estación de crecimiento bastante corta, generalmente requiere de 100 a 150 días desde la plantación hasta la maduración, dependiendo del híbrido, el cultivar utilizado (producción de semillas, ensilaje). El cultivo puede crecer en un amplio rango de suelos, incluyendo pobres, con la condición de que sean profundos y bien drenados, porque a las plantas no le gusta los suelos ácidos o anegados. Los tallos altos que permanecen tras la cosecha pueden ser excelentes trampas de nieve.